Den sande historie om Mattel ved et uheld at frigive en super homoseksuel Ken-dukke

Det er begyndelsen af ​​90'erne, og Barbie er på sit højeste popularitet. Men hendes kæreste er lidt kedelig, en ægte dork, der er bedst kendt for at bære satin-smoking. Kort sagt, Ken er ikke sej - og Mattel har det ikke.

Men inden Ken giver bagagerummet, beslutter legetøjsgiganten at undersøge en gaggle af børn om, hvad der er sejt i håb om at redde Barbys svindende førende mand. Børnenes svar, sandsynligvis informeret af medierne (nogle vil senere citere Madonnas baggrundsdansere ) og klub-kultur tendenser , inspirer Ken's nye look og hvad der ville blive et berygtet mareridt for Mattel.



Det er 1993-versionen af, Hvordan har du det, medbørn? - kun en hel parti.

Kredit: Cyle Suesz for In The Know

Dukken blev kaldt Øreringe Magic Ken , som er det absolut bedste navn for en utilsigtet homoseksuel dukke. Og han er hver 90'ers queer stereotype i en mejset plastik.



Øreringe Magic Ken klipper en lavendel-skjorte i mesh og matchende dunvest. Hans hår er perfekt quaffed og dygtigt fremhævet med tykke striber af blondine. I overensstemmelse med hans navn er hans øre gennemboret i venstre side, som undertiden blev anset for at være en skjult måde at angive kønnethed på . Og det er ikke alt at nævne, hans halskæde var næsten bestemt modelleret efter en tendens til seksuelt tilbehør af både læder og klubbørn.

Efter dukkens frigivelse fra 1993, aktivist og forfatter Dan Savage, som på det tidspunkt arbejdede for queerfokuseret avis Den fremmede , skrev et stykke om dukkens bestemt homoseksuelle udseende . I historien fokuserede Savage især på dukkens halskæde, et cirkulært forkromet vedhæng, der hænger i en sølvkæde. Savage skrev, at halskæden er, hvad ti ud af ti in-the-know-personer fortæller dig med det samme, er en c *** ring.

hvordan man klipper en fyrs hår med en saks

Kredit: Cyle Suesz for In The Know



Savage skrev også, at det så ud til, at Mattels designteam tilbragte en weekend i LA eller New York, der sprang fra rave til rave, tog notater og polaroid.

Faux pas fik Lisa McKendall, som var den daværende leder af marketing og kommunikation for Mattel, til at frigive en erklæring, der sagde: Vi er ikke i gang med at lægge c *** ringe i hænderne på små piger.

McKendall fortalte også Den fremmede , Det er en halskæde. Det har charme, han kan dele med Barbie. Kom igen, dette er en dukke designet til små piger, noget lignende ville være helt upassende.

baby boom xl bluetooth højttaler

Hvem ved, om børnene, der blev undersøgt af Mattel, bragte dette trendy tilbehør op, eller om en clueless markedsforsker råbte vedhængsideen ud på et bestyrelsesmøde. Det betød kun, at Ken var iført en super seksuel halskæde, en lavendelskjorte i mesh og fik gennembrudt sit venstre øre. Den nye Ken, som han blev kaldt, var officielt Gay Ken.

Mens clueless moms hentede Earring Magic Ken til deres børn, strømmede queer mænd til legetøjsbutikker og skaffede dukken ved et uheld modelleret i deres image. Men Savages artikel er, hvad mange uofficielle ørering Magic Ken historikere overvej det sidste sugerør til Mattel, idet legetøjsmærket ophører med denne særlige Ken-dukke kort efter offentliggørelsen. Mattel gik endda så langt som til minde om dukken fra hylderne. Han var den homoseksuelle.

Kredit: Getty

I alt var Earring Magic Ken det kun tilgængelig i seks måneder i 1993 - men det stadig efter sigende forbliver den mest solgte Ken-dukke nogensinde . Nogle har endda mistanke om, at dukken kan være den bedst sælgende Barbie nogensinde, skønt denne titel er offentligt i 1992'erne Helt Barbie Barbie . Mattel, for hvad det er værd, vil ikke rigtig diskutere Earring Magic Ken . Han er ikke engang i brandets arkiv af historisk betydningsfulde dukker på trods af hans bestseller-status.

Men at trække Earring Magic Ken fra hylderne var ikke Kens sidste børste med stilhed. Hvornår Barbie og Ken brød sammen i 2004 , spøgte mange fans Barbies tidligere kæreste var kommet ud af skabet. Ken-dukken med i Toy Story-filmene er skandaløst queer-kodet , selvom han angiveligt er over-hæl med Barbie. Selv før ørering Magic Ken omgav homoseksuelle vittigheder modeelskende Ken for hans satindragter og tilknytning til Barbie's hyper-feminine verden.

Men i modsætning til disse vittigheder om Kens seksualitet var Earring Magic Ken første gang, at queer mennesker ikke var røvet af den homoseksuelle Ken-joke. I stedet skrev queer mennesker materialet.

Da Earring Magic Ken blev frigivet, var stort set intet brand interesseret i at tilpasse sig den skæve oplevelse eller investeret i at løfte LGBTQIA + -samfundet. Pride Month inkluderede bestemt ikke mærker, der dekorerer produkter i regnbuer for at bevise, hvor progressive de var. Det var lige efter højden af AIDS-krise i USA , og stigma omkring queer seksualitet var voldsomt. Faktisk i det år, 44 procent af nationen troede, at homoseksuelle forhold - ikke ægteskab, bare skulle være sammen med en person af det modsatte køn - skulle være ulovligt.

I 1993 ville Mattel (eller ethvert andet mærke for den sags skyld) aldrig bevidst have frigivet et produkt til queer mennesker, fordi det ville fremmedgøre brandets kerneforbruger: konservative giftede mødre i Mellemamerika, der køber Barbie til deres børn.

Kredit: Katie Dupere for In The Know

Earring Magic Ken slog sandsynligvis sådan en akkord med homoseksuelle mænd og queer mennesker, fordi det var repræsentation, da ingen ville repræsentere os. Offentligheden var fuld af foragt for kønnethed, men kunne ikke lade være med at hylde vores æstetik som indbegrebet af cool. Og det var helt sikkert bare sjovt, at lige mennesker overhovedet ikke forstod vores kultur og forvekslede en krom c *** ring til et trendy børnevenligt vedhæng.

der er bryce hall dating

Og det er stadig fnise-værdigt den dag i dag: Mattel ønskede, at Ken skulle være sej nok til Barbie, men i stedet gjorde han ved et uheld homoseksuel.

Næsten tre årtier senere har Mattel udviklet sit brand for at appellere til en voksende progressiv forbruger - og en mere queer-venlig verden. Legetøjsgiganten sælger nu Oprettelige verdensdukker som giver mulighed for kønsudforskning og Ken dukker det, lad os indse det, er gayer end Earring Magic Ken nogensinde var . Men selv med mere accept fra mærker og forbrugere siden 1993, er der stadig fremskridt, der skal gøres. En undersøgelse fra november 2019 af 700 kunder fandt, at kun 5 procent faktisk ville overveje at købe en Creatable World-dukke.

Da det queer samfund arbejder mod mere accept og inkludering år efter år, er det vigtigt at huske dem, der kom foran os, som Stonewall-aktivister som Marsha P. Johnson og Sylvia rivera , politiker Harvey Milk og forfattere som Audre Lorde og James Baldwin . Og ja, det inkluderer endda en lavendel mesh-shirt iført Ken dukke - c *** ring halskæde og alt.

Vores team er dedikeret til at finde og fortælle dig mere om de produkter og tilbud, vi elsker. Hvis du også elsker dem og beslutter at købe via nedenstående links, modtager vi muligvis en provision. Priser og tilgængelighed kan ændres.

Hvis du kunne lide denne historie, så tjek historien bag denne Barbie med vitiligo.

Populære Indlæg